Retour sur 100 ans

Ces cent dernières années, de profonds changements ont marqué la forêt et le travail du personnel forestier. Les tronçonneuses et les abatteuses ont remplacé les haches, les grandes scies passe-partout et les outils manuels. La mécanisation a fait exploser la productivité. Là où un ouvrier récoltait autrefois un demi-mètre cube par heure, une abatteuse en partie automatisée en prépare des dizaines de fois plus. Mais dans le même temps, les salaires ont augmenté, alors que les prix de vente du bois ne cessaient de baisser, avant de stagner à un niveau très bas.

Actuellement, la filière forêt-bois emploie quelque 100 000 personnes, dont 6000 dans la production primaire, c’est-à-dire en forêt. Les autres travaillent dans les entreprises de transformation, telles que les scieries, les raboteries, les menuiseries, les charpenteries, les entreprises de construction ou encore les usines chimiques. La forêt et le bois alimentent d’importantes chaînes de création de valeur, notamment dans les régions rurales et périphériques.